Homilía del Papa Jueves Santo

Francisco centró la homilía de la misa crismal del Jueves Santo, celebrada a las nueve y media de la mañana en la Basílica de San Pedro, sobre el cansancio sacerdotal.
 
El Señor "piensa y se preocupa tanto" de los sacerdotes "porque sabe que la tarea de ungir a un pueblo fiel es dura, no es fácil, nos lleva al cansancio y a la fatiga. Lo experimentamos en todas sus formas, desde el cansancio de la labor apostólica cotidiana hasta la enfermedad y la muerte, e incluso hasta el martirio", dijo el Papa.
 
Así reciben en el cielo la fatiga de los sacerdotes
"¡El cansancio de los sacerdotes! ¿Sabéis cuántas veces pienso en esto, en el cansancio de todos vosotros? Pienso mucho, especialmente cuando el cansado soy yo. Rezo por los que trabajais en medio del pueblo fiel que os ha sido confiado, muchos en lugares muy abandonados y muy peligrosos", continuó el Pontífice antes de añadir unas bellas palabras de consuelo: "Nuestro cansancio es como el incienso que sube silenciosamente al cielo, nuestro cansancio va directo al corazón del Padre, y estad seguros de que la Virgen Maria se da cuenta de este cansancio y se lo hace notar enseguida al Señor. Ella, como madre, sabe comprender cuándo sus hijos están cansados y no se fija en nada más. ´Bienvenido, descansa y ya hablaremos. ¿No estoy yo aquí, que soy tu madre.?´, nos dirá siempre que nos acerquemos a ella. Y a su hijo le dirá, como en Caná: ´No tienen vino´".
 
Seguidamente Francisco animó a los sacerdotes a vencer "la tentación de descansar de cualquier manera, como si el cansancio no fuese cosa de Dios. ¡No caigamos en esta tentación! Nuestra fatiga es preciosa a los ojos de Dios, que nos acoge y nos pone en pie". Por eso también "una clave de la fecundidad sacerdotal está en el modo en el que descansamos y en cómo sentimos que Nuestro Señor trata nuestro cansancio".
 
Planteó entonces a los presentes algunas preguntas al respecto a modo de reflexión: "¿Sé descansar recibiendo el amor, la gratitud y el cariño que me da el pueblo de Dios o busco cansancios más refinados, no los de los pobres sino los que ofrece el mundo del consumo? ¿Sé pedir ayuda a algún sacerdote sabio? ¿Sé descansar de mí mismo, de mi autoexigencia, de mi autocomplacencia, de mi autorreferencialidad? ¿Sé conversar con Jesús, con el Padre, con la Virgen, con San José, con mis santos protectores y amigos?" 
 
El corazón del sacerdote, roto de emociones
 
Luego destacó cómo las tareas habituales del sacerdote "implican nuestra capacidad de compasión, son tareas en las que nuestro corazón es movido y conmovido. Nos alegramos con los novios que se casan, reímos con el bebé que traen a bautizar, acompañamos a los jóvenes que se preparan para el matrimonio y a las familias, nos apenamos con el que recibe la unción en la cama del hospital, lloramos con los que entierran a un ser querido... ¡Tanto afecto castiga el corazón del pastor!"
 
"Para nosotros", continuó, "las historias de nuestra gente no son un noticiario: conocemos a nuestro pueblo, podemos adivinar lo que pasa en su corazón, y el nuestro se nos va deshilachando, se va partiendo en miles de pedacitos".
 
Tres tipos de cansancio, dos buenos y uno malo
 
De ahí la fatiga del sacerdote, que el Papa clasificó en tres tipos.
 
"Un cansancio de la gente", que es "una gracia que está al alcance de todos los sacerdotes. ¡Qué bueno es esto! La gente ama, quiere y necesita a sus pastores. El pueblo fiel no nos deja sin tarea, salvo que uno se esconda en la oficina o ande por la ciudad en un coche con cristales tintados. Este cansancio es bueno, es un cansancio sano, es elcansancio del sacerdote con olor a oveja pero con sonrisa de papá que contempla a sus hijos... ¡nada que ver con esos que huelen a perfume caro y te  miran de lejos y desde arriba!".
 
Luego señaló un segundo tipo: "Hay otro cansancio, el cansancio de los enemigos. El demonio y sus secuaces no duermen, y como sus oídos no soportan la palabra de Dios, trabajan para acallarla o tergiversarla. Aquí el cansancio es más arduo: no sólo se trata de hacer el bien con toda la fatiga que conlleva, sino que hay que defender al rebaño y defenderse uno mismo contra el mal. El Maligno es más astuto que nosotros, y es capaz de tirar en un momento lo que construimos con paciencia en mucho tiempo.Tenemos que pedir la gracia de aprender a neutralizar el mal, no arrancar la cizaña, no pretender defender como superhombres lo que sólo el Señor puede defender. Todo esto nos ayuda a no bajar los brazos ante la espesura de la iniquidad, ante la burla de los malvados".
 
Por último ("y digo por último para que esta homilía no os canse demasiado", bromeó el Papa en este punto), está "el cansancio de uno mismo": "Es quizá el cansancio más peligroso, porque los otros vienen del hecho de estar expuestos, de salir para ungir y pelear, sin embargo este cansancio de uno mismo es autorreferencial, es la desilusión de uno mismo, pero no mirada de frente con la serena alegría de quien se descubre pecador necesitado de perdón, porque éste pide ayuda y va adelante, se trata del cansancio de querer y no querer, de haberse jugado todo y luego añorar los ajos y las cebollas de Egipto, el jugar con la ilusión de ser otra cosa. A este cansancio me gusta llamarlo coquetear con la mundanidad espiritual. Y cuando uno se queda solo, se da cuenta de cuántos sectores de la vida quedaron impregnados por esta mundanidad, y hasta nos da la impresión de que ningún baño la puede limpiar. Aquí sí puede haber cansancio malo. La palabra del Apocalipsis nos indica la causa: has sufrido, has trabajado, has perseverado, pero tengo contra ti que has dejado el primer amor. Sólo el amor da descanso. Lo que no se ama, cansa, y a la larga, cansa mal".
 
Lavar los pies, purificación del seguimiento
 
Francisco explicó finalmente cómo la ceremonia del lavatorio de los pies que llevó a cabo Jesucristo es una "purificación del seguimiento", limpia las manchas y heridas que quedan en los pies "en el camino que hemos hecho en Su nombre". Son "heridas de guerra" y "suciedad del trabajo" que Él "besa y lava para que nos sintamos alegres, plenos, sin temores ni culpas, y nos animemos a ir hasta los confines del mundo a llevar esta Buena Nueva a los más abandonados, sabiendo que Él está con nosotros toodos los días hasta el fin del mundo".
 
"Y, por favor", suplicó el Papa resumiendo la intención de su homilía, "pidamos la gracia de aprender a estar cansados, muy cansados".
 
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Texto íntegro de la homilía del Papa en la Santa Misa crismal del Jueves Santo
 
«Lo sostendrá mi mano y le dará fortaleza mi brazo» (Sal 88,22), así piensa el Señor cuando dice para sí: «He encontrado a David mi servidor y con mi aceite santo lo he ungido» (v. 21). Así piensa nuestro Padre cada vez que «encuentra» a un sacerdote. Y agrega más: «Contará con mi amor y mi lealtad. Él me podrá decir: Tú eres mi padre, el Dios que me protege y que me salva» (v. 25.27).
 
Es muy hermoso entrar, con el Salmista, en este soliloquio de nuestro Dios. Él habla de nosotros, sus sacerdotes, sus curas; pero no es realmente un soliloquio, no habla solo: es el Padre que le dice a Jesús: «Tus amigos, los que te aman, me podrán decir de una manera especial: ”Tú eres mi Padre”» (cf. Jn 14,21). Y, si el Señor piensa y se preocupa tanto en cómo podrá ayudarnos, es porque sabe que la tarea de ungir al pueblo fiel es dura; nos lleva al cansancio y a la fatiga. Lo experimentamos en todas sus formas: desde el cansancio habitual de la tarea apostólica cotidiana hasta el de la enfermedad y la muerte e incluso a la consumación en el martirio.
 
El cansancio de los sacerdotes... ¿Sabéis cuántas veces pienso en esto: en el cansancio de todos vosotros? Pienso mucho y ruego a menudo, especialmente cuando el cansado soy yo. Rezo por los que trabajais en medio del pueblo fiel de Dios que les fue confiado, y muchos en lugares muy abandonados y peligrosos. Y nuestro cansancio, queridos sacerdotes, es como el incienso que sube silenciosamente al cielo (cf. Sal 140,2; Ap 8,3-4). Nuestro cansancio va directo al corazón del Padre.
 
Estén seguros que la Virgen María se da cuenta de este cansancio y se lo hace notar enseguida al Señor. Ella, como Madre, sabe comprender cuándo sus hijos están cansados y no se fija en nada más. «Bienvenido. Descansa, hijo mío. Después hablaremos... ¿No estoy yo aquí, que soy tu Madre?», nos dirá siempre que nos acerquemos a Ella (cf. Evangelii gaudium, 286). Y a su Hijo le dirá, como en Caná: «No tienen vino».
 
Sucede también que, cuando sentimos el peso del trabajo pastoral, nos puede venir la tentación de descansar de cualquier manera, como si el descanso no fuera una cosa de Dios. No caigamos en esta tentación. Nuestra fatiga es preciosa a los ojos de Jesús, que nos acoge y nos pone de pie: «Venid a mí cuando estéis cansados y agobiados, que yo os aliviaré» (Mt 11,28). Cuando uno sabe que, muerto de cansancio, puede postrarse en adoración, decir: «Basta por hoy, Señor», y claudicar ante el Padre; uno sabe también que no se hunde sino que se renueva porque, al que ha ungido con óleo de alegría al pueblo fiel de Dios, el Señor también lo unge, «le cambia su ceniza en diadema, sus lágrimas en aceite perfumado de alegría, su abatimiento en cánticos» (Is 61,3).
 
Tengamos bien presente que una clave de la fecundidad sacerdotal está en el modo como descansamos y en cómo sentimos que el Señor trata nuestro cansancio. ¡Qué difícil es aprender a descansar! En esto se juega nuestra confianza y nuestro recordar que también somos ovejas. Pueden ayudarnos algunas preguntas a este respecto.
 
¿Sé descansar recibiendo el amor, la gratitud y todo el cariño que me da el pueblo fiel de Dios? O, luego del trabajo pastoral, ¿busco descansos más refinados, no los de los pobres sino los que ofrece el mundo del consumo? ¿El Espíritu Santo es verdaderamente para mí «descanso en el trabajo» o sólo aquel que me da trabajo? ¿Sé pedir ayuda a algún sacerdote sabio? ¿Sé descansar de mí mismo, de mi auto-exigencia, de mi auto-complacencia, de mi auto-referencialidad? ¿Sé conversar con Jesús, con el Padre, con la Virgen y San José, con mis santos protectores amigos para reposarme en sus exigencias —que son suaves y ligeras—, en sus complacencias —a ellos les agrada estar en mi compañía—, en sus intereses y referencias —a ellos sólo les interesa la mayor gloria de Dios—? ¿Sé descansar de mis enemigos bajo la protección del Señor? ¿Argumento y maquino yo solo, rumiando una y otra vez mi defensa, o me confío al Espíritu que me enseña lo que tengo que decir en cada ocasión? ¿Me preocupo y me angustio excesivamente o, como Pablo, encuentro descanso diciendo: «Sé en Quién me he confiado» (2 Tm 1,12)?
 
Repasemos un momento las tareas de los sacerdotes que hoy nos proclama la liturgia: llevar a los pobres la Buena Nueva, anunciar la liberación a los cautivos y la curación a los ciegos, dar libertad a los oprimidos y proclamar el año de gracia del Señor. E Isaías agrega: curar a los de corazón quebrantado y consolar a los afligidos.
 
No son tareas fáciles, exteriores, como por ejemplo el manejo de cosas —construir un nuevo salón parroquial, o delinear una cancha de fútbol para los jóvenes del Oratorio... —; las tareas mencionadas por Jesús implican nuestra capacidad de compasión, son tareas en las que nuestro corazón es «movido» y conmovido. Nos alegramos con los novios que se casan, reímos con el bebé que traen a bautizar; acompañamos a los jóvenes que se preparan para el matrimonio y a las familias; nos apenamos con el que recibe la unción en la cama del hospital, lloramos con los que entierran a un ser querido... Tantas emociones, tanto afecto, fatigan el corazón del Pastor. Para nosotros sacerdotes las historias de nuestra gente no son un noticiero: nosotros conocemos a nuestro pueblo, podemos adivinar lo que les está pasando en su corazón; y el nuestro, al compadecernos (al padecer con ellos), se nos va deshilachando, se nos parte en mil pedacitos, y es conmovido y hasta parece comido por la gente: «Tomad, comed». Esa es la palabra que musita constantemente el sacerdote de Jesús cuando va atendiendo a su pueblo fiel: «Tomad y comed, tomad y bebed...». Y así nuestra vida sacerdotal se va entregando en el servicio, en la cercanía al pueblo fiel de Dios... que siempre cansa.
 
Quisiera ahora compartir con vosotros algunos cansancios en los que he meditado.
 
Está el que podemos llamar «el cansancio de la gente, de las multitudes»: para el Señor, como para nosotros, era agotador —lo dice el evangelio—, pero es cansancio del bueno, cansancio lleno de frutos y de alegría. La gente que lo seguía, las familias que le traían sus niños para que los bendijera, los que habían sido curados, que venían con sus amigos, los jóvenes que se entusiasmaban con el Rabí..., no le dejaban tiempo ni para comer. Pero el Señor no se hastiaba de estar con la gente. Al contrario, parecía que se renovaba (cf. Evangelii gaudium, 11). Este cansancio en medio de nuestra actividad suele ser una gracia que está al alcance de la mano de todos nosotros, sacerdotes (cf. ibíd., 279). ¡Qué bueno es esto: la gente ama, quiere y necesita a sus pastores! El pueblo fiel no nos deja sin tarea directa, salvo que uno se esconda en una oficina o ande por la ciudad en un auto con vidrios polarizados. Y este cansancio es bueno, es sano. Es el cansancio del sacerdote con olor a oveja..., pero con sonrisa de papá que contempla a sus hijos o a sus nietos pequeños. Nada que ver con esos que huelen a perfume caro y te miran de lejos y desde arriba (cf. ibíd., 97). Somos los amigos del Novio, esa es nuestra alegría. Si Jesús está pastoreando en medio de nosotros, no podemos ser pastores con cara de vinagre, quejosos ni, lo que es peor, pastores aburridos. Olor a oveja y sonrisa de padres... Sí, bien cansados, pero con la alegría de los que escuchan a su Señor decir: «Venid a mí, benditos de mi Padre» (Mt 25,34).
 
También se da lo que podemos llamar «el cansancio de los enemigos». El demonio y sus secuaces no duermen y, como sus oídos no soportan la Palabra, trabajan incansablemente para acallada o tergiversarla. Aquí el cansancio de enfrentarlos es más arduo. No sólo se trata de hacer el bien, con toda la fatiga que conlleva, sino que hay que defender al rebaño y defenderse uno mismo contra el mal (cf. Evangelii gaudium, 83). El maligno es más astuto que nosotros y es capaz de tirar abajo en un momento lo que construimos con paciencia durante largo tiempo. Aquí necesitamos pedir la gracia de aprender a neutralizar: neutralizar el mal, no arrancar la cizaña, no pretender defender como superhombres lo que sólo el Señor tiene que defender. Todo esto ayuda a no bajar los brazos ante la espesura de la iniquidad, ante la burla de los malvados. La palabra del Señor para estas situaciones de cansancio es: «No temáis, yo he vencido al mundo» (Jn 16,33).
 
Y por último —para que esta homilia no os canse— está también «el cansancio de uno mismo» (cf. Evangelii gaudium, 277). Es quizás el más peligroso. Porque los otros dos provienen de estar expuestos, de salir de nosotros mismos a ungir y a pelear (somos los que cuidamos). Este cansancio, en cambio, es más auto-referencial; es la desilusión de uno mismo pero no mirada de frente, con la serena alegría del que se descubre pecador y necesitado de perdón: este pide ayuda y va adelante. Se trata del cansancio que da el «querer y no querer», el haberse jugado todo y después añorar los ajos y las cebollas de Egipto, el jugar con la ilusión de ser otra cosa. A este cansancio, me gusta llamarlo «coquetear con la mundanidad espiritual». Y, cuando uno se queda solo, se da cuenta de que grandes sectores de la vida quedaron impregnados por esta mundanidad y hasta nos da la impresión de que ningún baño la puede limpiar. Aquí sí puede haber cansancio malo. La palabra del Apocalipsis nos indica la causa de este cansancio: «Has sufrido, has sido perseverante, has trabajado arduamente por amor de mi nombre y no has desmayado. Pero tengo contra ti que has dejado tu primer amor» (2,3-4). Sólo el amor descansa. Lo que no se ama cansa y, a la larga, cansa mal.
 
La imagen más honda y misteriosa de cómo trata el Señor nuestro cansancio pastoral es aquella del que «habiendo amado a los suyos, los amó hasta el extremo» (Jn 13,1): la escena del lavatorio de los pies. Me gusta contemplarla como el lavatorio del seguimiento. El Señor purifica el seguimiento mismo, él se «involucra» con nosotros (cf. Evangelii gaudium, 24), se encarga en persona de limpiar toda mancha, ese mundano smog untuoso que se nos pegó en el camino que hemos hecho en su nombre.
 
Sabemos que en los pies se puede ver cómo anda todo nuestro cuerpo. En el modo de seguir al Señor se expresa cómo anda nuestro corazón. Las llagas de los pies, las torceduras y el cansancio son signo de cómo lo hemos seguido, por qué caminos nos metimos buscando a sus ovejas perdidas, tratando de llevar el rebaño a las verdes praderas y a las fuentes tranquilas (cf. ibíd. 270). El Señor nos lava y purifica de todo lo que se ha acumulado en nuestros pies por seguirlo. Eso es sagrado. No permite que quede manchado. Así como las heridas de guerra él las besa, la suciedad del trabajo él la lava.
 
El seguimiento de Jesús es lavado por el mismo Señor para que nos sintamos con derecho a estar «alegres», «plenos», «sin temores ni culpas» y nos animemos así a salir e ir «hasta los confines del mundo, a todas las periferias», a llevar esta buena noticia a los más abandonados, sabiendo que él está con nosotros, todos los días, hasta el fin del mundo (cf. Mt 28,21). Y sepamos aprender a estar cansados, pero ibien cansados!
 
 
 
 
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Francisco celebró la Mesa de la Cena del Señor en la tarde del Jueves Santo, en la iglesia del Padrenuestro de la cárcel romana de Rebibbia, ante los presos y funcionarios de la prisión. Entre ellos, doce que hicieron de apóstoles para el lavatorio de pies, seis hombres y seis mujeres, una de las cuales estaba sentada junto con su hijo, un niño pequeño a quien el Papa no dudó también en hacerle el ritual.
 
Los participantes en el lavatorio fueron seis presos italianos (cuatro hombres y dos mujeres) y seis extranjeros (dos nigerianas, una congoleña, una ecuatoriana, un brasileño y un nigeriano)
 
Por tanto, trece personas vivieron (con emoción difícilmente contenida, entre lágrimas y palabras de gratitud al sucesor de Pedro) este gesto tan específico de la Última Cena, cuyo sentido explicó el pontífice en su homilía: "El pasaje del Evangelio que hemos escuchado dice una frase que es justamente el centro de lo que ha hecho Jesús por todos nosotros: ´Habiendo amado a los suyos que estaban en el mundo, los amó hasta el extremo´. Jesús nos amó, Jesús nos ama, pero sin límites, siempre, hasta el extremo".
 
Dio la vida por cada uno de nosotros, con nombre y apellidos
"El amor de Jesús por nosotros no tiene límites, siempre es más, siempre más, no se cansa de amar", insistió Francisco: "Nos ama a todos nosotros, hasta tal punto de dar la vida por nosotros.Cada uno de nosotros puede decir: por mí. ¡Cada uno! Ha dado la vida por ti, por ti, por mí, por cada uno, con nombre y apellidos... Su amor es así: personal".
 

 
El hijo de una de las reclusas se convirtió en el "apóstol número trece".
 
"El amor de Jesús no desilusiona jamás, porque no se cansa de amar, como no se cansa de perdonar, ni se cansa de abrazarnos. Ésta es la primera cosa que quería decir: Jesús nos amó a cada uno de nosotros hasta el final", concluyó Francisco para dar sentido a la ceremonia que iba a tener lugar, y que los discípulos no comprendieron.
 
Más esclavo de la gente
"En aquel tiempo era costumbre lavar los pies de los invitados", explicó, "porque la gente, cuando llegaba a una casa, tenía los pies sucios por el polvo del camino. ¡No existían entonces los adoquines de Roma! [bromeó el Papa en alusión al célebre pavimentado de la Ciudad Eterna, n.n.] Pero no lo hacía el patrón de la casa, era trabajo de esclavos. Así que Jesús lava nuestros pies como esclavo".
 
"Jesús tiene tanto amor que se ha hecho esclavo para servirnos, para curarnos, para limpiarnos. Y hoy en esta misa, la Iglesia quiere que el sacerdote lave los pies de doce personas, en memoria de los doce apóstoles. Pero en nuestro corazón debemos tener la certeza de que cuando el Señor nos lava los pies, nos lava enteros, nos purifica, nos hace sentir otra vez su amor", dijo.
 
Y dio fin a su breve homilía con una consideración muy personal: "Yo hoy lavaré los pies de doce de vosotros, pero en estos hermanos y hermanas estáis todos vosotros, todos, todos, todos los que vivis aquí. Vosotros representais a todos ellos. También yo necesito ser lavado por el Señor, y por eso rezad durante esta misa para que el Señor también lave mi suciedad, para que yo sea más esclavo vuestro, más esclavo en el servicio de la gente, como lo fue Jesús".